Dags för ny seglingsäsong

Vi lämnade båten i Riverside Drive Marina i Whangarei och flög hem från Auckland i slutet av november förra året. Vi har haft en trevlig, men lätt hektisk tid hemma i Sverige och det har varit superhärligt att umgås med familj och vänner. Vi avslutade vårt tid i Sverige med en så rejäl förkylning under ett par veckor så Pelle fick boka om sin flygresa ner. Sen en månad är vi tillbaka hos Loupan i Whangarei. Här är det höst, men för oss känns det väldigt likt svensk sensommar med omväxlande härliga varma dagar, skurdagar och oftast väldigt svala kvällar och nätter med massor av dagg. Det är mestadels shorts som gäller dagtid, men långbyxor och fleecetröja på kvällen och värmaren igång nattetid. Stans planteringar är fortfarande vackra

men förberedelser för vinterplantering pågår också. Här planteras penseer och andra av våra vårväxter inför vintern.

Vi förbereder båten och oss själva för en ny seglingssäsong i södra Stilla havet.

Årets underhåll har bland annat bestått i

* ordentlig polering och vaxning med ett för oss nytt fabrikat som heter sealX. Simon har gjort jobbet och det blev superfint. Det var dyrt, men Loupan blänker som när hon var ny. sealX används bland annat för flygplan, så vi inillar oss att det borde vara bra och nu hoppas vi att det ska hålla sig ett tag. Vi tyckte Loupan var värd denna skönhetskur då hon fyller tio år i sommar, varav halva tiden har tillbringats på långsegling i salta och soliga vatten.

* lagning av småskador på kölen efter lite kontakt med korallhuvud på Fiji, nytt epoxilager på hela kölen och nya lager bottenfärg på hela botten förstås. Vi har sen tidigare färgen Micron 66, som vi varit nöjda med. Nu har den färgen utgått och har istället ersatts av Micron AP, som vi nu målat med. Som tur var så gick det att bara måla över den gamla färgen.

* översyn av och smärre åtgärder på våra segel

* kutterstagsfocken som tidigare varit på hakar har nu konverterats till rullsegel med inbyggd torsionslina.

* impregnering av all canvas

* putsning av rostfritt

* byte av ändstoppar och block på fockskotskenan. Solen kräver sina offer och nu verkar plasten i block och andra detaljer tröttna på solen.

Vår riggare Paul tipsade om att man kan skydda plasten genom att smörja in plastdetaljerna med UV-skyddande medel.

* byte av D3or (översta diagonalvanten). Vid riggchecken i samband med att vi kom ned till Nya Zeeland i höstas upptäckte Paul att toppdiagonalerna (D3) hade tecken på rost som kunde tyda på inre skador. D3orna är nu bytta.

* rodkicken har fått ny gasfjäder. När vi öppnade för att byta ut den gamla trötta gasfjädern upptäckte vi att hela rodkicken var välfylld med salt och korrosion.

* byte av sista bottengenomföringen av brons, så nu är samtliga genomföringar av plast från TruDesign.

* Katie på kompisbåten Mezzaluna har sytt ”hattar”, som ska skydda våra vinchar när vi inte seglar.

* stackpacken som vi lät sy upp förra året har äntligen fått sin Arconalogga.

* batteribyte. Efter mycket funderande bestämde vi oss för att byta till lithiumbatterier. Batterierna och övriga komponenter till systemet har vi köpt av TransMarin Pro i Opua. Vi gör dock hela installationen själv med lite Pelle-tillägg. Blir spännande att se hur detta fungerar, men förväntningarna är att vi ska få ungefär tre gånger större batterikapacitet än tidigare. Dessutom mer effektiv laddning så vi kan dra full nytta av de laddkällor vi har (motor, solceller, vindgenerator, Watt&Sea och bränslecell). Vi har precis startat upp batteripack och BMS. Vi återkommer med en rapport om hur vi byggt upp det hela och hur det fungerar när vi fått lite erfarenhet av systemet.

Initial uppstart. Många sladdar, väntar nu på att snyggas till lite.

Förutom båtjobb så har det varit många trevligheter med alla seglare som finns här i Whangarei. Förutom de fyra svenska båtarna Blå Ellinor, Carpe Mare, Atla och Ultimo, så ligger också många seglarvänner från hela världen, som vi lärt känna under åren.

Vi har blivit medlemmar i Ocean Cruising Club efter rekommendation från Jackline & Peter Magnsjö på Ellen. I samband med OCCs avskedparty inför seglingssäsongen fick vi ta emot klubbens vimpel av ”OCC Port Officer” Mary, som också är vår båtgranne i marinan.

En av höjdpunkterna har varit det seglarband som bildades, Whangarei Barnacle Pluckers”. Det blev till sist 17 musikanter från sju olika länder som spelade och sjöng. Nu dög inte längre ukulelen ombord, utan Pelle köpte ny gitarr och förstärkare också. Ukulelen ser lite övergiven ut för tillfället. Förutom alla övningspass har de kört två lite mer ”seriösa” spelningar. Här annonsen inför den första spelningen

Den sista spelningen var här i varvets båtverkstad och blev en stor succe med varvets personal på plats med sina familjer och förstås många seglare från Whangarei. Här ett litet smakprov och några bilder.

Här sjunker varvschefen Karl ”Ten guitars”. Det är en gammal låt som sjöngs av Engelbert Humperdink och som blev så omåttligt populär på Nya Zeeland att den kallas för Nya Zeelands andra nationalsång.

Karl och Mo från varvet.

Mo avslutade kvällen med att visa konster med eld från sina år som cirkusartist.

Seglarna börjar nu så sakta dra sig norrut till Opua för att börja vänta in lämpligt väder för att segla vidare upp mot tropikerna. Cyklonsäsongen slutar officiellt till 1 maj.

Före påsk var det avskedsmiddag på Blå Ellinor tillsammans med Katie och Jeff på Mezzaluna med supersmaskiga potatisbullar.

och på fredagsmorgonen vinkade vi av

Blå Ellinor

Mezzaluna

Ultimo

och Acapella

Så här förväntansfulla var Ellen och Martin på Acapella innan de kastade loss.

Vi fick istället en jättetrevlig påskaftonskväll tillsammans med Eva och Peter på Atla och Anders på Carpe Mare.

Förutom båtunderhåll så ingår förstås storbunkring i förberedelserna. Ingenstans under de närmaste sex månaderna kommer det finnas så stort utbud av matvaror som här, så just nu bågnar stuvutrymmena av mat och vin.

Vi har också laddat upp med lämpliga gåvor till öarna vi ska besöka, framförallt Vanuatu, där befolkningen på de mer avlägsna öarna lever under mycket enkla förhållanden. Vår dotter Sofia har skickat ner 5,5 kg barnkläder och Louise, på varvets kontor, har också gett oss en stor låda med barnkläder att ge bort. Paketet från Sverige kom faktiskt fram på en vecka med normal postgång. Igår laddade vi också upp med skolmaterial i form av 80 skrivböcker, 120 blyertspennor och massor av färgpennor. Dessutom många tennisbollar för alla lekfulla barn vi kommer att träffa. Ett större parti nagellack i häftiga färger köpte vi också, eftersom det blev förra säsongens succe’present till flickor och kvinnor i byarna. Fiskelina och krokar brukar vara efterfrågat, så det finns också i lager.

Vi blir kvar här i Whangarei en knapp vecka till, men sen är det äntligen dags för lite ”sea trial” för att se att allt fungerar som det ska och faller det väl ut så börjar vi spana efter väderfönster. Får vi ett väderfönster före mitten av maj så siktar vi på att besöka Lauöarna på Fiji igen, innan vi seglar vidare mot Vanuatu. Får vi vänta längre så blir det segling mot Vanuatu direkt.

Allt väl ombord och vi ser mycket fram mot en ny seglingsäsong med spännande upplevelser och möten.

Framme i ett soligt Nya Zeeland

Efter exakt fem dygn och tjugotre timmar var vi förtöjda vid karantänsbryggan i Opua. Solen sken och shorts och t-shirt åkte på. Det låg massor av båtar vid karantänsbryggan och vi fick höra att det under tre dygn förväntades in mer än femtio båtar. Många som ville utnyttja väderfönstret alltså. Inklareringen var smidig, men mer noggrann i år när det gäller renhet på båtbotten. Kravet är att botten ska vara rengjord senaste månaden. Kvitton och foton ville de se och det blev tummen upp. Har man inte bevismaterial för att styrka detta, så gör de undervattensfotografering av skrovet för att se att det är rent.Tjänstemannen berättade att de också bad skepparen ta loss silen för vattenintag för inspektion om man inte kan visa bevis för att man vidtagit de krävda åtgärderna för bottenrenhet. De ställer också frågor om när bottenmålning senast gjorts och med vad. Helst också ha det dokumenterat via kvitton och foton. Skulle man ha för mycket oönskat material på botten så ska båten lyftas och rengöras inom 24 timmar. Ingen blir avvisad och det är inga böter.

Nu är vi förtöjda i marinan och livet känns toppen.

Allt väl ombord som ni förstår!

Fiji till Nya Zeeland, dygn 4 och 5

Nu är det tisdag morgon och Loupan glider fram med motorns hjälp sen några timmar. Solen har just gått upp över ett stillsamt hav där vinden bara blåser 4 knop . Så annorlunda än för några dagar sen när vågorna brusade och vräkte vatten över Loupan.
De senaste dygnen har bjudit på fin segling med avtagande vågor och vind runt 12-16 knop från ost, vilket betyder att vi seglat med cirka 60 grader skenbar vind. Värmaren har börjat få göra tjänst under natten, men vi upplever dagarna lite mindre kyliga än vi minns från förra året. Kanske har det att göra med det massiva högtryck som ligger över norra Nya Zeeland.
Idag blir det lite rensning bland bland frukt och grönt, eftersom de inte ska tas in till Nya Zeeland och vi hinner inte äta allt. Dessutom ska vi fylla i diverse blanketter inför inklareringen och hissa Q-flaggan.
Nu på morgonen har vi 150 sjömil till Opua, där vi klarerar in i morgon förmiddag och träffar lite seglarvänner, innan vi fortsätter ner till Whangerei. Vi stannar sannolikt bara ett par dagar i Opua, eftersom det kraftfulla högtrycket kommer att börja dra bort och ersättas av ett ettrigt lågtryck under helgen.
Vi ser fram mot att komma tillbaka ”hem” till Nya Zeeland och allt är väl ombord!

Fiji till Nya Zeeland – dygn 3

Äntligen! I morse började äntligen vinden mojna efter en mer blåsig natt än vi förväntade. Sjön började också lugna ner sig och nu har vi bara 1,5 meter vågor och vind runt 16 knop från ost. Det har varit en solig dag och temperaturen påminner om svensk sommar med varmt i sol och lä under sprayhooden och svalt i vinden. På nattvakten är det nu långbyxor, tröja och jacka som gäller. Ulla har fått fram stövlarna också.
Idag har vi haft en MOB-situation. MOB står vanligen för Man Over Board, vilket är otroligt allvarligt. I vårt fall handlade det om Mobile Over Board, vilket är tråkigt men definitivt inte allvarligt. Det var Ullas mobil som hon använt för att lyssna på ljudbok under nattvakten. Tyvärr blev den obetänksamt kvarlämnad under sprayhooden och senare på dagen användes en lång stund för att leta efter den. Till sist såg vi de små hörlurarna hänga runt en mantågsstötta och insåg att telefonen vid någon kraftigare krängning på grund av vågorna helt enket glidit iväg genom en springa i nederkanten av sprayhooden. Suck! Tråkigt, men ingen katastrof även om det blir lite pyssel att få ordning på allt så småningom. Turligt nog var det ett Fiji SIM-kort i, så det vanliga Teliakortet är kvar ombord.
Väderförhållandena har inte varit idealiska för daglig dusch i sittbrunnen direkt, utan vi har fått nöja oss med nödtvagning i handfatet. I sittbrunnen hade det blivit saltvattensdusch, eftersom det varit ordentliga översköljningar av hela båten med jämna mellanrum och luften fylld av spray från vågorna. De tonvis med vatten som sköljt över båten har varit en bra läcktest. På det hela taget är båten torr och fin, men ett mindre läckage från aktre delen av sittbrunnen har vi hittat. Segelstuven kan vi numera dränera inne från båten och där har vi hittat någon deciliter. Nästan tätt alltsä.
Nu klockan 15 har vi 445 sjömil till Opua och 500 sjömil till Whangarei. Mer än halvvägs alltså, obereoende vart vi går. Allt väl ombord!

Fiji till Nya Zeeland, dygn 2

Natten till lördagen blev lugnare än väntat med vind runt 20 knop, men framåt morgontimmarna ökade vinden och höll sig runt 25-30 knop under förmiddagen innan den vid lunchtid återgick till att vara runt 20 knop. Havet och vågorna skummade under morgontimmarna och man riktigt ser kraften. Vi föll av lite för att ha det lite bekvämare. I natt var det månljust och stjärnklart en stor del av natten och idag har vi haft molnfri himel. Fram till dess var det helmulet och verkligen grått. Vinden har sakta börjat vrida så den kommer något nord om ost, vilket är bra för oss. Just nu seglar vi med kurs runt 190-200 grader. När vinden avtar ytterligare kommer vi att ta de sista graderna för direktkurs mot Opua. Prognosen säger måttliga och avtagande vindar resten av vägen.
Även om vi inte ser några andra båtar på havet så vet vi att vi inte är ensamma. Det var minst ett tjugotal båtar som lämnade Fiji under onsdag och torsdag och många också från Tonga. Vi håller kontakt varje dag via kortvågsradion och radionätet South Pacific net, dit många av båtarna rapporterar position. Dessutom har vi privat kontakt med flera seglarvänner på väg mot Nya Zeeland. Tryggt och trevligt att ha koll på varandra. Förhoppningsvis kan ni också se oss på MarineTraffic,
Nu vid 15-tiden har vi 630 sjömil kvar till Opua och ytterligare 60 om vi går direkt mot Whangarei/Marsden Cove. Det betyder att vi är halvvägs imorgon bitti. Allt väl ombord!

Fiji till Nya Zeeland, dygn 1

Vid åtta på morgonen igår, torsdag, gick vi ut genom revet genom Navula passage. Vi fick ett par behagliga timmars segling innan vinden tog fart och vågorna började byggas upp. Vi har haft 20-25 knops vind och vi har kunnat segla ungefär halvvind så här långt. Halvvind i 20-25 knops vind låter som en toppensegling hemma i skärgården. Här på havet är det faktiskt inte riktigt lika bekvämt, eftetsom de tre meter vågor som byggts upp kommer in ganska så mycket från sidan. Vi försöker hitta en balans med båtfarten och kursen för att ta vågorna och få någorlunda behaglig gång. En hel del översköljningar blir det i alla fall. Vi är dock imponerade av hur bra Loupan går i den här ganska oroliga sjön och Ray har hittills klarat sin uppgift utmärkt. Vi har under de 30 timmar vi varit på väg klarat av 250 sjömil. Just nu går vi med kurs cirka 210 grader, men så fort vinden avtar och vrider något nord om ost (vilket är utlovat) så kommer vi ta direktkurs mot Whangarei eller eventuellt Opua, beroende på vädret när vi kommer fram. Just nu är det utlovat stiltje sista dygnet och då kanske vi klarerar in i Opua och sen fortsätter till Whangarei när vinden kommer. Innan dess har vi det kommande dygnet att ta hand om det som prognosticerats som resans blåsigaste. Allt väl ombord!

Mot Nya Zeeland igen

Imorgon bitti lämnar vi Fiji efter drygt fyra fina månader här. Underbar ö-nation med de mest underbart vänliga och välkomnande människor.

Det sägs vara ett mycket bra väderfönster som precis öppnat sig idag. Det är ett långt fönster med ett högtryck som rör sig långsamt, vindriktningen är bra och om prognoserna stämmer så kommer vi ha vinden strax akter om tvärs större delen av vägen, vilket man inte alltid får mellan Fiji och Nya Zeeland. Enda minuset är att högtrycket är väl kraftfullt och det innebär starka vindar runt periferin, så första halvan av seglingen blir lite småstökig. Även denna gång använder vi MetBob som väderman.

Vi räknar med att vara framme om cirka en vecka. Sjöställ och varma kläder är framtagna och värmaren är provkörd. Allt väl ombord!